Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic

El Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic es un humedal formado por la desembocadura del río Polochic en el Lago de Izabal, el lago más grande de Guatemala. La vida silvestre en el humedal es abundante, más de 250 especies de aves y poblaciones importantes de mamíferos, reptiles, anfibios y peces.

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Crédito fotográfico: Roberto Quezada
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Bocas del Polochic es el área con mayor cantidad de manatíes (Trichechus manatus) en el país, también una gran población de monos aulladores (Alouata pigra) y nutrias (Lutra longicaudis). En total, el refugio es hogar de 39 especies de mamíferos (incluyendo las cinco especies de felinos presentes en Guatemala), 138 reptiles y más de 53 especies de peces. Incluyendo los ecosistemas terrestres y acuáticos, Bocas del Polochic cubre un área de 20,760 hectáreas (207.6 km2).

Ha estado bajo la administración de Defensores desde 1996. El refugio es reconocido como un humedal de importancia mundial por la convención internacional RAMSAR.

El humedal funciona como un filtro que atrapa los nutrientes, sedimentos, contaminación y patógenos provenientes de los ríos Cahabón y Polochic. Como resultado, la contaminación del agua producida por las industrias del valle y de los habitantes (casi un millón de personas) es reducida significativamente antes de desembocar en el Lago de Izabal, el cual desemboca en el río Dulce, para llegar a su destino en el mar Caribe.

Aproximadamente 5,500 personas, principalmente indígenas, viven en las ocho comunidades que rodean el refugio de vida silvestre. Se benefician directamente de las ventajas ecológicas que brinda el humedal, como el agua limpia, tierra fértil, leña, materias primas y pesca. Trabajamos con la población local en la protección del refugio a través de programas de educación y desarrollo social, ayudándoles a mejorar su calidad de vida en armonía con su entorno.

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